Tallennusohjelmisto ja XM Do a Dance

Monille XM-satelliittiradion tilaajille nimitys XXL saattaa olla osuvampi. Vaihtoehtoja on liikaa yli 120 kanavalla, eikä aika riitä niiden kaikkien kuuntelemiseen. TimeTrax Technologies, yhtiö North Potomacissa, Md., on yrittänyt ratkaista ongelman TimeTrax Connectin avulla.

Järjestelmä sisältää laitteiston ja ohjelmiston, jonka avulla XM Direct -vastaanottimen omistaja voi kaapata satelliittilähetyksiä tietokoneen kiintolevylle MP3- tai WAV-tiedostoina, jotka voidaan tallentaa ja toistaa käyttäjälle sopivasti.

TimeTrax on torontolaisen ohjelmistokehittäjä Scott MacLeanin idea. Elokuussa Mr. MacLean halusi äänittää XM:n varhain aamulla lähettämän Blondie-konsertin. Hän asetti tietokoneensa nauhoittamaan koko yön odottaen löytävänsä seuraavana aamuna valtavan WAV-tiedoston.

Sen sijaan hän heräsi huomaamaan, että hänen tietokoneensa oli kaatunut; WAV-tiedosto oli liian suuri.

Joten hän yritti uudelleen, tällä kertaa jakaen erilliset tiedostot jokaiselle kappaleelle. Se toimi kuin hurmaa, joten herra MacLean alkoi näpertää sovellusta ja keksiä tapoja tallentaa XM, kun hän ei ollut paikalla kuuntelemassa. Lopulta hän keksi ohjelmistosovelluksen, jonka hän kutsui TimeTraxiksi. Kun sitä käytetään yhdessä XM:n PCR-laitteen kanssa, joka muuttaa tietokoneen toimivaksi satelliittiradioksi, TimeTrax pystyi tallentamaan XM-sisältöä ja toistamaan sen milloin tahansa, luoden TiVo-tyyppisen palvelun satelliittiradiolle.

Mr. MacLean julkaisi ohjelmiston XM-foorumille, ja tuhannet käyttäjät latasivat sen. TimeTraxista kirjoitettiin pian teknologiasivustoilla, kuten Gizmodo ja Slashdot.

Mutta herra MacLeanin satelliittiradiotaallennusvallankumous osui jumiin 20. elokuuta, kun XM:n asianajajat lähettivät hra MacLeanille lopetus- ja lopettamismääräyksen. Asianajajat huomauttivat, että XM:n asiakaspalvelusopimus kielsi tilaajia kopioimasta tai muuten luomasta luvattomia tallenteita XM-ohjelmista. He sanoivat, että TimeTrax-ohjelmisto helpotti XM-tilaajien tehdä juuri niin.

XM:n mukaan TimeTrax loukkasi myös tekijänoikeuksiaan asettamalla XM:n Web-sivustolta peräisin olevan kuvan XM-radiosta TimeTrax-sivustolle (timetraxtech.com). Mr. MacLean ei poistanut Web-sivustoa; hän laittoi oman kuvan.

'Kirjoitin heille kirjeen, jossa kerroin heille, että heidän huolensa olivat aiheettomia', hän sanoi.

Tule mukaan Elliott Frutkin, toimitusjohtaja Doceusista, Washingtonissa sijaitsevasta ohjelmistoyrityksestä, joka kehittää tuotteita voittoa tavoittelemattomille järjestöille. Mr. Frutkin luki TimeTraxista ja jäljitti herra MacLeanin. Syyskuussa he muodostivat kumppanuuden, jossa Mr. MacLeanista tuli uuden yrityksen teknologiajohtaja. 'XM ei ollut tyytyväinen TimeTraxin toimivuuteen, eikä Scott ollut tyytyväinen siihen, että XM yritti pelotella häntä', herra Frutkin sanoi. 'Jos XM:llä oli huolia, olimme valmiita keskustelemaan siitä heidän kanssaan. Halusimme ottaa yhteyttä ja kertoa heille, että uusi johtajien ryhmä on ottamassa johtoon ja meillä oli liiketoimintasuunnitelma.

Mutta pian sen jälkeen, kun herra Frutkin ja hra MacLean pääsivät sopimukseen, XM lopetti PCR:n. Mr. Frutkin sanoi, että oli hyvin todennäköistä, että XM olisi lopettanut PCR:n valmistuksen tehdäkseen tilaa online-radiopalvelulleen, mutta ajoitus oli epäilyttävä.

'Vaikuttaa oudolta sattumalta, että PCR:t lopetettiin juuri silloin, kun TimeTrax julkaistiin', hän sanoi.

XM sanoi, että nämä kaksi tapahtumaa eivät liittyneet toisiinsa, että PCR lopetettiin, jotta XM:n Web-radiopalvelu ei vaadi muuta laitteistoa kuin PC:tä.

'Spekuloitiin, että olisimme lopettaneet PCR:n TimeTraxin takia, mutta verkkopalvelumme tekee PCR:stä tarpeettoman', sanoi Chance Patterson, XM:n yritysasioista vastaava varajohtaja. 'Olimme kehittäneet verkkopalvelua kauan ennen TimeTraxia.'

Mr. Frutkin ja Mr. MacLean ovat varovaisia ​​luopumasta vapaan musiikkiliikkeen roistosankareista, ja he ovat ryhtyneet toimiin varmistaakseen, että TimeTrax-ohjelmisto ei ole varkauden mahdollistaja. Se asettaa XM-tunnistekoodin jokaiseen TimeTrax-musiikkitiedostoon, jota voidaan seurata, jos se näkyy verkossa.

'TimeTrax on tehokas tuote, mutta sitä tulee käyttää vastuullisesti', herra Frutkin sanoi. 'Työstämme parhaillaan luovia tapoja edetä XM:n kanssa, mutta emme ole varmoja, ovatko he vielä kiinnostuneita.'

Vaikka nämä kaksi yritystä ovat kehittäneet eräänlaisen lähentymisen, jonka ansiosta TimeTrax voi jatkaa tuotteidensa tuotantoa, XM:llä ei ole välittömiä suunnitelmia liiketoimintajärjestelystä TimeTraxin kanssa.

'Meillä on monia kumppaneita, joiden kanssa teemme yhteistyötä, yrityksiä, joilla on tuotteen validointi- ja testausprosessi', Patterson sanoi. 'Se on jotain, mitä TimeTrax ei tehnyt. He julkaisivat juuri sivuston verkkoon, ja ihmiset ovat tavallaan ostajan varoa tilanteessa, jossa he eivät tiedä, toimiiko tuote kunnolla vai ei.

XM:n vastalauseista huolimatta hra MacLean ja herra Frutkin ajavat eteenpäin TimeTrax Connect -liitännällä, joka sisältää pienen sovittimen XM Direct -virittimelle, joka on XM:n mukaan yhteensopiva useimpien satelliittivalmiiden autostereoiden kanssa useiden digitaalisten sovittimien kautta. TimeTrax-asiakkaat voivat ohittaa auton, kytkeä XM Direct -virittimen TimeTrax-sovittimeen ja sitten liittää sovittimen tietokoneeseen U.S.B. kaapeli. TimeTrax-ohjelmiston avulla tietokoneesi ohjaa viritintä ja tallentaa lähetyksen.

XM-tilaajat voivat ostaa TimeTrax-ohjelmiston ja sovittimen yrityksen Web-sivustolta (50 dollaria); muille yritys tarjoaa paketin, joka sisältää TimeTrax-sovittimen ja XM Direct -radion 100 dollarilla.

Mr. MacLean ja herra Frutkin, jotka sanovat olevansa vailla XM:n vastustusta, ovat pitäneet tutkivia kokouksia Sirius Satellite Radion kanssa selvittääkseen, voisiko se olla kiinnostunut taittamaan TimeTrax-sovelluksia palvelukseensa.

'Meillä menee melko hyvin ilman XM:n tukemista', Mr. MacLean sanoi.